Sensor de ultrassom ajuda no diagnóstico de infecção do ouvido médio

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Foto: Fraunhofer IPMS

O diagnóstico de infecções do ouvido médio é suscetível a muita subjetividade, principalmente em casos de pacientes bebês e crianças. Os antibióticos são o tratamento mais utilizado, tratando muitos pacientes que na verdade não estão infectados. Isso, por sua vez, desenvolve uma crescente resistência aos antibióticos em todo o mundo.

No entanto, um novo tipo de transdutor de ultrassom desenvolvido no Instituto Fraunhofer de Microsistemas Fotônicos IPMS pode resolver esse dilema. A utilização de um transdutor de ultrassom que pode ser integrado aos otoscópios existentes para fornecer uma visão mais clara do ouvido médio e permitir que os médicos diagnostiquem melhor as infecções, condição também conhecida como otite média. 

Em parceria, a empresa OtoNexus Medical Technologies, desenvolveu um otoscópio para incorporar o transdutor e verificar se ele funciona em um ensaio clínico. Os otoscópios convencionais fornecem uma visão visual do ouvido, mas não podem ser vistos atrás do tímpano. Sinais secundários de infecção são geralmente usados ​​para fazer um diagnóstico, mas isso leva a quase metade de todos os casos sendo diagnosticados incorretamente. 

O dispositivo está passando por estudos clínicos. Pediatras e outros médicos poderão usá-lo para examinar o canal auditivo externo e, mais particularmente, a área atrás do tímpano. Em questão de segundos, eles poderão dizer se existe ar ou fluido no ouvido médio e caracterizar esse fluido. Isso lhes permitirá distinguir entre os diferentes estágios da doença e, assim, determinar o tratamento apropriado. 

Miniaturizado e adequado para produção em massa

O transdutor, chamado CMUT (transdutor ultrassônico capacitivo micromáquico), é barato de produzir e pode ser miniaturizado, de modo que seja muito menor que as tecnologias de ultrassom existentes. Tem baixo consumo de energia e pode ser produzido em massa a baixo custo. 

A tecnologia já está sendo testada com a esperança de que em breve os médicos possam diagnosticar melhor as infecções comuns, mas mal tratadas, do ouvido médio.


Fonte: Fraunhofer Institute for Photonic Microsystems

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