Respiração guiada por realidade virtual pode virar alternativa para alívio das dores


Um novo estudo publicado no Journal of Medical Internet Research revelou que a respiração guiada por realidade virtual (RV) levou a um aumento semelhante na capacidade de suportar a dor como a respiração consciente tradicional. 

A fim de investigar os mecanismos subjacentes aos efeitos analgésicos da RV, os pesquisadores do estudo compararam os padrões de ativação do cérebro em indivíduos saudáveis ​​que praticam a respiração consciente tradicional com os padrões daqueles que usaram a respiração consciente auxiliada pela realidade virtual.

As análises da pesquisa apontam que os indivíduos que usam qualquer uma das técnicas apresentaram um limiar mais alto de dor após praticar a respiração consciente por uma semana. As duas práticas respiratórias, de modo expressivo, produziram diferentes padrões de ativação cerebral durante o exercício respiratório e quando o participante foi submetido a um estímulo doloroso imediatamente após o exercício respiratório.

As técnicas de respiração padrão reduziram a dor, concentrando a mente nas sensações internas. Por outro lado,  a respiração guiada por realidade virtual reduziu a dor, concentrando a atenção do usuário nas sensações externas.

A pesquisa foi realizada com 40 adultos saudáveis ​​que praticaram a respiração consciente tradicional ou com a ajuda da RV durante sete dias. O grupo de respiração consciente tradicional e o grupo de respiração consciente em RV realizaram suas respectivas técnicas de respiração no laboratório no 1º e no 7º dia. Além disso, os participantes também praticaram as técnicas de respiração em casa durante os 5 dias restantes.

Na técnica de respiração VR, o dispositivo exibia uma imagem 3D de pulmões virtuais que se moviam em sincronia com os padrões de respiração dos participantes, que eram conectados a fones de ouvido que reproduziam sons de respiração que também eram sincronizados com suas próprias respirações.

Como os participantes do grupo de RV não tinham acesso ao fone de ouvido em casa, os pesquisadores pediram que eles recriassem a experiência de realidade virtual imaginando e visualizando seus pulmões enquanto praticavam a rotina de respiração.

Após os sete dias de testes, os pesquisadores aplicaram um teste para medir os limiares de dor dos participantes. Foram registrados o teste de limiar de dor e a atividade cerebral dos participantes durante o exercício de respiração. Os pesquisadores rastrearam mudanças nos níveis de atividade cerebral usando uma técnica de imagem chamada espectroscopia de infravermelho próximo funcional (fNIRS, na sigla em inglês).

A técnica fNIRS usa níveis baixos de luz não ionizante inofensiva para rastrear continuamente as alterações do fluxo sanguíneo nas regiões do cérebro. Essa técnica usa o princípio de que quando uma região do cérebro é ativada durante uma tarefa, ocorre um aumento no fluxo sanguíneo.

Os pesquisadores descobriram que tanto a respiração consciente tradicional quanto a auxiliada pela realidade virtual aumentaram os limiares de dor dos participantes após uma semana de prática.

Eles então examinaram as diferenças nos padrões de ativação do cérebro entre os dois grupos durante o teste de dor. A compreensão da dor ativa regiões cerebrais envolvidas no processamento de informações sensoriais e respostas emocionais. O processamento da dor também envolve regiões do cérebro associadas a funções cognitivas de nível superior, como o córtex pré-frontal.

Em ambos os grupos foi indicada uma redução na ativação do córtex pré-frontal anterior após sete dias de prática de respiração consciente. Além disso, o grupo de respiração VR também mostrou maior ativação do córtex pré-frontal dorsolateral do que o grupo de respiração consciente. Em comparação com o grupo de respiração consciente, o grupo VR mostrou atividade aumentada em regiões do cérebro envolvidas no processamento de informações sensoriais, incluindo estímulos visuais e auditivos.

Com isso, os pesquisadores apontam que a respiração com RV pode modular a dor mesmo após a conclusão do exercício de respiração de realidade virtual. Os resultados indicam que a realidade virtual pode produzir efeitos analgésicos por meio de um mecanismo alternativo, não apenas pela imersão que a técnica proporciona.


Foto: Freepik


Bruna Faraco
Jornalista formada pela Pontifícia Universidade Católica do Rio Grande do Sul (PUCRS), radialista e fotógrafa.

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