Mudança nos hábitos alimentares pode reduzir risco de câncer de próstata

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Um estudo publicado na Cancer Epidemiology, Biomarkers & Prevention revelou que pode haver uma associação entre dieta, o intestino microbioma e o câncer de próstata letal. Isso porque as bactérias intestinais, segundo os pesquisadores do estudo, convertem algumas moléculas de alimentos em metabólitos que estão associados ao desenvolvimento agressivo de câncer de próstata. As informações foram divulgadas pelo Medical News Today.

O estudo foi realizado com mais de 148 mil voluntários. Os pesquisadores usaram dados do Ensaio de triagem de câncer PLCO – um sistema de envio e rastreamento de dados para pesquisadores. A pesquisa envolveu a triagem de mais de 76 mil homens com idades entre 55 e 74 anos para câncer de próstata, que foram monitorados por até 13 anos.

Para chegar aos resultados, foram analisados os níveis básicos de certos nutrientes e metabólitos da dieta de aproximadamente 700 homens. Desse total, 173 vieram a óbito em decorrência do câncer de próstata. O tempo médio entre a amostragem inicial e a morte para aqueles que desenvolveram câncer de próstata letal foi de 11,69 anos. 

De acordo com os pesquisadores, foram comparados os pacientes que morreram por idade, raça, tempo da amostra de sangue e data de inscrição com os controles em uma proporção de 1:3. Dos 519 homens da amostra de controle, 83,6% permaneceram saudáveis ​​e 16,4% tiveram um diagnóstico subsequente de câncer de próstata não letal durante o período do estudo.

Os pesquisadores analisaram amostras de sangue dos participantes para vários metabólitos, alguns dos quais são formados por bactérias intestinais da ingestão de alimentos. Eles compararam os resultados de homens que morreram mais tarde de câncer de próstata com os de controle. 

Os participantes com níveis mais altos de metabólitos apresentaram maior risco de câncer de próstata letal. Os autores do estudo descobriram a associação do câncer de próstata agressivo a três metabólitos: fenilacetilglutamina, colina e betaína.

A fenilacetilglutamina é produzida quando as bactérias intestinais decompõem a fenilalanina – um aminoácido essencial para a formação de tirosina, uma substância ligada a vários neurotransmissores. A colina e a betaína são formadas por bactérias intestinais.

A fenilalanina pode ser encontrada em alimentos ricos em proteínas, como laticínios, carnes, aves, soja, peixe, feijão e nozes. É um aminoácido muito importante para a formação de proteínas e enzimas do corpo e, quando convertida em tirosina, é usada para produzir o neurotransmissor dopamina – neurotransmissor ligado ao humor e ao prazer. Já a colina está presente em produtos de origem animal, como carne, peixe, ovos e laticínios, além de leguminosas, nozes e sementes. Alimentos ricos em betaína incluem marisco, trigo, espinafre e beterraba.

No início da pesquisa, foi identificado que homens com níveis elevados de fenilacetilglutamina no soro sanguíneo tinham 2,5 vezes mais probabilidade de morrer de câncer de próstata do que aqueles com os níveis mais baixos. Em homens com colina ou betaína aumentaram quase o dobro do risco de câncer de próstata letal do que os controles.

Os pesquisadores apontam que algumas bactérias intestinais convertem a colina e a betaína em trimetilamina e N-óxido de trimetilamina (TMAO). Em um estudo prévio, foi identificado que esses metabólitos também podem aumentar o risco de doenças cardiovasculares e neurológicas.

Considerando que demais pesquisas indicam que reduzir a ingestão de carne pode ajudar a diminuir a mortalidade por doenças cardiovasculares e cânceres, os pesquisadores acreditam que o mesmo pode ser considerado para o câncer de próstata.

No entanto, os autores destacam que, embora este estudo mostre uma associação entre os três metabólitos e o câncer de próstata letal, ele não pode demonstrar uma ligação causal.  A equipe de pesquisadores está realizando mais estudos para determinar de que forma o metabolismo humano interage com o câncer de próstata.


Foto: Freepik


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